• Endive suisse

Production de l'endive

La production des endives se déroule en trois phases.

Les endives (Cichorium intybus var. foliosum Hegi) font partie de la famille des Composées et descendent de la chicorée sauvage (Cichorium intybus var. sylvestre Vis), que l'on retrouve en Europe, en Afrique du Nord et en Orient jusqu'à la Sibérie.
La chicorée sauvage était déjà connue du temps des Romains et des Grecs en tant que plante médicinale et comme légume. Elle a été cultivée depuis le Moyen-Âge pour ses racines dont on extrayait un substitut du café. Au milieu du siècle dernier, un agriculteur belge a découvert par hasard, en oubliant ses racines dans sa cave, que ces racines bourgeonnaient et formaient des pousses délicieuses en forme de cône. Ainsi furent découvertes les endives.


En Suisse, c'est dans le canton de Genève que les premières endives ont été plantées en 1909, puis dans la région d'Yverdon en 1916. Les maigres quantités produites ont été vendues à un prix si bas que cela a mené à l'arrêt de la production. Cette dernière a néanmoins repris plus tard à grand renfort de travail manuel et en 1965, de jeunes et dynamiques producteurs se sont intéressés à cette culture. Depuis, la production suisse d’endives à passablement évolué. Le canton de Vaud fournit près de 50% du volume national, l’autre moitié restante étant produite principalement en Suisse orientale et une petite partie dans le Seeland et le plateau central.
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